传统游戏主机新挑战:美运营商欲推戏

2017-10-16 16:27

  时间9月26日上午消息,据国外报道,知情人士透露,AT&T、Verizon电信和时代华纳正在加紧通过电视直接为用户提供视频游戏,有可能对PlayStation、Wii和Xbox等传统游戏主机构成。

  知情人士表示,这三大电视运营商有可能在今年晚些时候开始测试这种戏服务模式,从而在2013年初全面推广前展开技术调整。其他运营商计划到2014年推出类似的服务。

  倘若这一计划获得成功,便有可能对游戏主机的商业模式构成。最近30年来,这一直都是视频游戏行业的主要创收来源。据市场研究公司NPD测算,在索尼、任天堂和微软三大游戏主机生产商的帮助下,美国2011年的视频游戏市场规模高达241亿美元。然而,由于消费者开始逐渐放弃游戏主机,转用智能手机和平板电脑玩游戏,导致上月的视频游戏硬件销量骤降39%。

  “所有人都有电视。”美国投资银行Lazard Capital Markets视频游戏分析师阿图巴加(Atul Bagga)说,“电视和电信运营商希望探索新的收入来源,而游戏可以成为一个很有吸引力的领域。”

  通过在电视、互联网和通讯套餐中整合热门游戏,这些运营商便可向5000多万数字电视用户提供更多的服务。

  知情人士称,除了AT&T、Verizon电信和时代华纳外,康卡斯特(Comcast)和Cox Communications也考虑推出类似的服务。他们都没有将目光局限于Zynga和《俄罗斯方块》等休闲游戏,而是希望提供EA等大型游戏发行商出品的高端动作游戏。

  具体到技术,这些公司则会与Playcast Media Systems、CiiNOW和Agawi等创业公司合作,他们提供的软件都可以实现实时游戏传输。这三家公司的高管都承认,他们正在与美国电视运营商展开谈判,但透露详情。

  时代华纳万,这两家公司均发表评论。AT&T发言人则表示,该公司正在探索独特的方式为电视和宽带用户提供戏服务。AT&T的U-Verse电视服务截至6月拥有415万用户。

  Verizon发言人称,尽管该公司有能力提供全高清戏,但目前尚未推出这种服务。Cox发言人则表示,该公司正在探索多种云宽带服务,但透露细节。Verizon和Cox的电视用户分别为447万和466万。

  借助戏服务,用户可以不必购买索尼PlayStation 3、微软Xbox 360和任天堂Wii,即可直接通过与电视机顶盒或电视机相连的手柄玩游戏。知情人士表示,部分运营商计划将智能手机变成手柄。

  戏的广泛普及将对游戏主机模式构成巨大挑战,后者上世纪70年代由雅达利开创,后于80年代由任天堂发展。这种模式以微利甚至赔本销售硬件,然后凭借游戏卡或光盘赚取利润。

  各大游戏厂商已经通过网上账号和数据中心为现有的游戏主机用户提供游戏和互动,并且在为联网游戏做准备。Xbox Live就可以实现玩家对战,不仅可以通过该平台购买游戏,甚至能够兼容其他设备。

  电视运营商目前的首要任务是开发必要的技术。要通过远程服务器同时向众多设备提供流游戏,必须使用虚拟化技术。要实现与游戏主机相似的用户体验,还必须在数据中心中整合强大的图形芯片,以取代游戏主机的芯片。

  要实现这一系列技术,对于OnLive而言非常困难,这是一家由AT&T和时代华纳共同支持的创业公司。在未能吸引足够用户使用每月9.99美元的戏系统后,OnLive上月进行了重组。与之竞争的Gaikai公司今年早些时候也被索尼以3.8亿美元的价格收购。

  大型服务提供商拥有更多资金、更大的数据中心和现成的用户基础,因此在这一领域更具优势。不过,风险投资公司Benchmark Capital合伙人米奇拉斯基(Mich Lasky)认为,要提供与游戏主机相同的服务质量,并创建一项有利可图的业务,却并非易事。Benchmark Capital曾是Gaikai的早期投资者。

  “他们有充足的理由进入这一市场。”曾经担任EA高管的拉斯基说,“流游戏要使用大量带宽,而且可以通过优秀的网络获益。但他们还必须解决棘手的执行问题。”

  图形处理器开发商Nvidia今年早些时候表示,该公司正在努力为游戏服务提供商开发可用的产品。Nvidia高级副总裁托尼塔玛希(Tony Tamasi)说,该公司正在对戏市场下大注。

  “软硬件方面的投资都很大,”塔玛希说,但他透露合作伙伴的身份,“我们专门为这类功能设计了芯片。”

  在戏模式中,游戏发行商无需再针对三大游戏主机逐一开发软件,只需面向一个平台编写代码即可,因此可以节约成本。EA Labels总裁弗兰克吉比奥(Frank Gibeau)表示,通过互联网电视提供游戏最终将带来重大机遇,但他并未透露时间表。

  当美国还在为戏做准备时,其他国家的这类服务已经兴起,包括葡萄牙法国新加坡韩国以色列Playcast公司已经与上述国家的运营商展开合作,共同向机顶盒和电视机传送流游戏。

  今年7月,Playcast宣布与韩国CJ Hellovision合作开发一款游戏服务,面向这家万用户推出。去年,该公司还与新加坡电信合作推出了每月9.99美元的游戏服务,包括暴雪和雅达利的游戏大作。

  总部位于美国的CiiNOW也开始在欧洲展开第四次试点,但该公司CEO罗恩哈伯曼(Ron Haberman)透露计划与之合作的美国电视运营商的身份。